Realidad Aumentada; una realidad tangible


Cuando en 1984 se estrenó la película Terminator, aquella visión de un futuro cercano parecía paradójicamente lejana. En ella el cyborg, interpretado por Arnold Schwarzenegger, dirigía su mirada al entorno real apareciendo en su imagen ocular una serie de datos numéricos, señales gráficas y animaciones relacionadas con los objetos circundantes, que le proveían de información crucial para alcanzar sus objetivos. En una película de ciencia ficción lo irreal era verosímil.

El personaje de Terminator le estaba dando al público de los años ochenta la primicia de lo que hoy conocemos como Realidad Aumentada (RA).

La RA es una tecnología que nos permite agregar capas de información visual y sonora al entorno real que nos circunda, esto a través de algún dispositivo electrónico como un móvil o tableta. El mundo virtual se entremezcla con el real de forma contextualizada, así somos capaces de comprender mejor todo lo que nos rodea.[I]

Partiendo de esto, sus aplicaciones son enormes en múltiples campos: la industria, la educación, la medicina, la arquitectura, el sector salud, el entretenimiento, las artes y cultura y muchísimas áreas más por explorar.

Para muchas personas la RA surgió con el fenómeno de Pokemon Go, que es un claro ejemplo de su uso, donde apuntando el dispositivo a un escenario real, en la pantalla aparecían las criaturas con las que había que interactuar. Pero dicho juego solo popularizó esta tecnología que ya existía, aunque restringida, a campos más especializados.

De hecho, el concepto fue acuñado en 1992 por el científico e investigador Thomas P. Caudell mientras trabajaba en el desarrollo de aeronaves para la empresa Boeing.[II] Caudell observó que los técnicos invertían mucho tiempo en interpretar los planos para el ensamblaje del avión, y pensó que si existiera una pantalla que les guiase gráficamente en ese proceso la eficiencia aumentaría. Su idea no tuvo gran repercusión, pero dejó la semilla sembrada.


Ficción, realidad, ambas

Para comprender mejor lo que es la RA hay que entender bien otro concepto más difundido que es el de Realidad Virtual (RV). Éste consiste en la creación de realidades que no están relacionadas de modo directo con el mundo físico real. Es decir, una realidad alterna que no existe de forma material sino a través de su despliegue mediante dispositivos electrónicos con pantalla. Es fundamentalmente una ficción en cuanto a la creación de objetos, espacios y escenarios, que puede hacer referencia o no a aspectos de la realidad física.

La RA toma elementos de la RV, pero los conecta directamente con lo que existe en el mundo real. Esta tecnología parte de marcadores programados en objetos físicos que son reconocidos de manera visual por el programa, que a su vez busca en una base de datos los elementos relacionados a ese objeto para desplegarlos en la imagen real. No puede existir este concepto sin esa relación realidad-virtualidad.

De esta forma lo que nuestros ojos ven puede darnos información extra a la que recibimos normalmente. Una revista impresa puede desplegar de sus páginas objetos tridimensionales que nos muestren características imposibles de apreciar en dos dimensiones. Un paisaje puede decirnos los nombres de sus montañas, rutas de destinos, hoteles y restaurantes cercanos, por ejemplo. O bien, al dirigir el dispositivo a un edificio, obtendríamos el nombre del arquitecto, el año de su construcción, estilo, materiales, e incluso podríamos observar sus estructuras internas, sistemas de cableado, climatización, tuberías, etcétera.


Realidad Aumentada en la realidad

Lejos estamos ya de la ciencia ficción de Terminator. La RA está cada día más presente en diversos aspectos de nuestro entorno. Por ejemplo, en 2018 se inauguró en la Ciudad de México el primer museo basado en RA de Latinoamérica: el Trick Eye, un mundo interactivo de ilusiones ópticas que nació en Seúl, Corea del Sur, en 2010, para todos aquellos amantes del arte y las nuevas tecnologías en simbiosis.[III]

Por otro lado, en el terreno de la capacitación laboral, ha empezado a tener resultados muy positivos. Este es el caso de la empresa aeronáutica Boeing, donde nació el concepto, que utiliza esta tecnología como auxiliar en el entrenamiento y trabajo de los operadores, teniendo como resultado un 30% más de rapidez y un 90% más de precisión en los procesos, en comparación con quienes no utilizaron esta tecnología.[IV]

DHL, empresa global de mensajería, inició un programa piloto llamado Vision picking asistido con RA en uno de sus almacenes en los Países Bajos. Con el uso de gafas con dispositivos inteligentes integrados, los empleados pueden identificar y preparar pedidos solo con la vista, evitando desplazamientos y manipulación de objetos innecesarios. El resultado fue un 25% más de eficiencia en los procesos de manejo.[V]

La educación es un campo donde se ha empezado a explorar el uso de esta tecnología. Los dispositivos digitales, que en determinado momento podían ser un distractor para los estudiantes, hoy son la puerta para que el aula se expanda hacia donde la imaginación lo permita. Los modelos matemáticos pueden pasar de ser un concepto abstracto a figuras geométricas tridimensionales manipulables. Una visita a un museo representa múltiples sorpresas a la hora en que los jóvenes apuntan sus dispositivos a cuadros, esculturas y objetos, apareciendo información y gráficos extra. Se pueden organizar actividades de exploración académica guiadas por un sistema de RA, al estilo de Pokémon Go.

Sería interminable enumerar casos donde ya se está aplicando esta tecnología o campos donde puede insertarse. Sin embargo, Raúl Reinoso, promotor de la iniciativa Aumenta.me, que integra a un grupo de profesionales relacionados con la aplicación de la tecnología en el campo educativo, señala que innovar por innovar no tiene sentido si no se aporta un valor añadido: "Hay que partir de un análisis interno de las necesidades de formación existentes ¿En qué aspectos no funciona la formación convencional? ¿Cómo podría apoyarse en herramientas como la Realidad Aumentada? ¿Dónde puedo aportar valor?", concluye Reinoso.[VI]


Se apuesta por la Realidad Aumentada

Según la consultora global IDC, especialista en temas de inteligencia de mercado y tendencias de nuevas tecnologías, la inversión en RA y RV a nivel mundial alcanzará los 20,400 millones de dólares en 2019, superando con creces los 12,100 millones estimados en 2018. De seguir esta tendencia habrá un crecimiento del 69.6% entre 2017 y 2022. El sector que más recibirá esta inversión es el de comercio.[VII]

Esta información es relevante para América Latina ya que el comercio electrónico ha crecido considerablemente en la región, triplicando sus ventas en los últimos seis años, según reporta IDC. Para Dionisio Carrillo, CEO de Intelisis, empresa especializada en tecnologías de la información, este panorama representa una gran oportunidad de penetración para una tecnología como la RA: "Dicha tendencia continuará durante los siguientes años, pero dependerá de que las empresas lo sepan aprovechar y eviten convertirlo en un commodity", señala Carrillo.[VIII]

A pesar de que la región latinoamericana presenta características que la hacen un campo idóneo para la expansión de la RA, el interés en ella no parece estar a la par. Faltan foros sobre el tema, centros de desarrollo e inversión. Por eso son tan valiosas las propuestas como Wawa Technologies (www.thewawa.com), una empresa fundada por Adrián Armijos, un joven ecuatoriano que le apuesta con todo a la RA, entre otras tecnologías, creando algunos productos educativos que han dado de qué hablar en medios internacionales como CNN y DW, además de hacerlo ganador en la convocatoria de MIT Technology Review en español.


Aumentando a la industria aseguradora

"La introducción de la RA en algunos procesos de la industria aseguradora será algo espectacular. Tanto por el detalle de la información que provee, como por la productividad que trae asociada.”

Lo anterior lo afirma Gabriel Lázaro, Vicepresidente del Área Digital de Chubb América Latina,[IX] quien además señala que, en los siguientes cinco años, esta tecnología tendrá que ser una herramienta común de las aseguradoras, no excluyente sino complementaria a otras que ya se manejan.

Como se ha mencionado con anterioridad, las posibilidades de asistencia de la RA en diversos procesos industriales son muy amplias, asimismo en el campo asegurador, donde la evaluación de riesgos y cálculo de pérdidas se puede hacer considerablemente más eficiente.

Un evaluador puede llegar a un edificio y, a través de su dispositivo, hacer un escaneo de estructuras, cableados, ductos, extinguidores, salidas de emergencia, es decir, una tomografía de la construcción sin necesidad de interpretar complejos planos de ingeniería.

O bien, un ajustador especializado en siniestros automovilísticos puede llegar al lugar del accidente, registrar los daños del vehículo con la cámara de su móvil y de inmediato obtener información en pantalla sobre partes, nivel de daño y estimaciones de costo de reparación.

"La eficiencia y la rapidez de este sistema ayudarán también a disminuir las posibilidades de fraude", añade Gabriel Lázaro.

La consultora global en temas de tecnología y outsourcing, Capgemini, incluye a la RA entre las 10 tendencias que la industria aseguradora presenta en la actualidad.[X] En la medida en que esta tecnología se haga más accesible en cuanto a funcionamiento y costos irá posicionándose en mayores procesos dentro de las aseguradoras, pudiendo incluso ponerla a disposición de sus clientes para una mayor eficiencia en la colocación de productos.

Las empresas aseguradoras que han invertido en tecnología en los últimos 15 años están viendo ahora los beneficios que esa apuesta les está trayendo. Uno de ellos es el relacionado con la RA, que aún tiene un enorme horizonte de exploración, pero que ya está dando beneficios que son solo la antesala de lo que puede ser en un futuro cercano.


Bibliografía y fuentes

[I] Redacción. Neosentec Augmented Reality. https://www.neosentec.com/realidad-aumentada
[II] Redacción. Realidad Aumentada: el mundo real con otros ojos. Iberdrola.com, España, 2019.
[III] Karla Mariana Huerta. Museo de Realidad Aumentada en Latinoamérica. All City Canvas. 4/dic/2018
[IV] Redacción. La Realidad Aumentada y la revolución de la capacitación laboral. City Express Blog.
[V] Redacción. DHL prueba con éxito la aplicación de Realidad Aumentada. Vida y Éxito, negocios y buen vivir. Costa Rica.
[VI] Redacción. "La Reaidad Aumentada irá impregnando nuestra forma de interactuar." America Learning & Media.
[VII] Celia Valdeolmillos. La inversión en Realidad Aumentada y Virtual sobrepasará los 20,000 millones en 2019. MCPRO. 10/dic/2018.
[VIII] Dionisio Carrillo. ¿La Realidad Aumentada tiene oportunidad de negocio en América Latina? Expansión. 7/ene/2019.
[IX] Gabriel Lázaro, encargado del Área Digital de Chubb América Latina. Entrevista Asegurados Chubb. Marzo de 2019.
[X] Redacción. Las 10 tendencias del sector asegurador en 2017. Signaturit blog. 23/feb/2017